For this article we went to the perspective training initiated by Claire de Ridder to see how the training looked like. Our Vaulting World Editor Debbie went on the road to talk to her and take some pictures of the vaulters. She also had the chance to ask them a few questions so you can meet them, too.


So, what does the training for the scouted talents look like?

I always try to do a training moment together with everyone with dance, strength and coordination. Next to that, the vaulters do horse and movie training with a combination of compulsory and freestyle in which I want to challenge the younger vaulters to learn new freestyle exercises. Every now and then the vaulters get competition training on which they get feedback, this feedback they can then use in the training which follows after.  

The training is quite diverse, for me it is important that the vaulters also think for themselves on what they want to train, so that they also carry a bit of responsibility for their development and not just only train what is fun and easy for them.

What does the training at home look like?

We give the vaulters homework for their training at home and at the club. After the training we discuss how the training went and they get feedback on where they should improve on. When I notice that a vaulter is not improving on a certain thing, I will then go and have a conversation with them to see what we can do to improve that. You ask things like, do we have to train it different? Are the homework exercises being done correctly? Or do we need a different approach? And of course the trainers from the vaulters are also involved in this. They have to take this to the training at home and carry it out.

What do you want to say to the young vaulters?

If you want to do this, it is important that you want to train hard and give it your all. Which means that you have the motivation to practice at home on the barrel and do strength training, but it also means that you can’t always go to birthday parties.

You have to train physically a lot and make sure that you have a good all-round physicality. Of which strength, coordination, balance and flexibility are the basics. You need this to be able to do the exercises on the horse gently and controlled. Apart from the perspectives training, and the training at the club, you need to do your training at home too for instance: Strength, flexibility and barrel. 

Taking part successfully in top-level sport depends on a good team, which you can create yourself.  You have to arrange and plan a lot, or when you are young, have someone who can help you with this. It is nice when your parents support you and want to bring you to the training. And it can help you when your trainer and/or lunger is motivated since they also have to come with you to the training. Further it is a must for this level to have a horse who you can trust and with whom you can bond, train, and go to competitions. With vaulting you are not only dependent on your horse but also on your lunger. Be aware and be grateful for the people who help you. To end with, developing a good horse-feeling is important. Training on different horses can help with that.  Because what I tell all my perspectives is: Work on your horse-feeling. Work softly and controlled, it should look as if you’re as light as a feather and as if it is effortless.

voltige nederland
Vaulter Lucy van Puffelen (NL)

What about the parents?

Remember as a parent that not everyone will learn at the same pace. Some vaulters will show huge improvements while others go really gradually. Kids are still growing and growth spurts will always have an influence on their athletic performance. What I sometimes see is parents who are pushing too much, they want their child to become really good which makes them go too much on top of it.  Supporting is really nice, however a kid won’t train or perform better from pressure or high expectations. Adding that, vaulters put themselves already under enough pressure. The vaulters have to do it with intrinsic motivation, from what I see is that the vaulters who are intrinsically motivated will improve the most.

Some last important notes from Claire de Ridder

Don’t forget:
Talent isn’t everything, practice makes perfect. The word I prefer is predisposition for the sport. If you are lucky that you are flexible and strong, you have good coordination and you are not afraid, then you have what we generally call “talent”. However even then the training hours are important to develop yourself physically and challenge yourself to learn new exercises. Further on, determination is a really important quality which can help you to get to the top. Because there will always be setbacks and how you handle them is what will distinguish you as a top-level athlete. Also self discipline and motivation is important. In the beginning you will improve by leaps which is really motivating.  It gets harder to hold onto that motivation when the improvement gets smaller, because the longer you train the smaller the noticeable improvement is, which is by then perfecting the tiny things, which is not always fun.

Although vaulting is an equestrian sport you will always be training more on the barrel and floor than on the horse. You can assume that you will probably do 20 percent of the training on your horse, and 80 percent on the floor and barrel.

As a last advice, don’t let yourself get carried away by what is posted on social media by other vaulters. Focus on yourself and not on what others do, because you can’t control what others do, however you do have control over what you do and your own training.

Meet some of the vaulters

Isalotte van Agteren – Pas de deux and Individual

Isalotte is 9 years old and is vaulting at this moment solo and pas de deux with Isabella Delemarre at vaulting club Anydale. Her trainers are Bram Striezenou and Moneke Valenkamp and the horse she is vaulting on is called King. Isalotte has been vaulting since she was 7 and looks up to her teammate Isabella and to Claire de Ridder.

Isabella Delemarre – Pas de deux and Individual

Isabella is 11 years old and has been vaulting since she was 8. She competes solo and pas de deux together with Isalotte van Agten at vaulting club Anydale.  Her trainers are Bram Striezenou and Moneke Valenkamp and the horse she is vaulting on is called King. She looks up to Claire and is at the moment training the cartwheel and standing outside on the horse. Pas de deux Isabella and Isalotte enjoy training together and want to become the best.

Sam Dos Santos (14)

Sam is vaulting solo at vaulting club De Heerevelden. His trainer is Diede Pierik and his favorite vaulting horse is Champie because he knows he can trust him. Sam has been vaulting since he was 8 and he looks up to Lambert Leclezio (FR).

“At this moment I really try to focus on enjoying vaulting and relax. What I would like to say to other vaulters is to have fun with vaulting and what you are doing, and will get there.”

Renske van Schaik (18)
Renske started with vaulting when she was 7. She studies at Pabo for teacher elementary, her lunger is Cynthia Danvers and she trains on the horses Rubin Royal, CSI and at home on Meneer Nilsson. “I’m most proud of going with the team to the WEG in 2018 in Tryon, and my motto is: As long as you have fun everything will be alright. What I would like to tell vaulters is to have fun.

Team Roy rogers

Vaulter Renske van Schaik (NL)

Team Roy Rogers is a senior team from the vaulting club Roy Rogers and they are part of the A Kader in the Netherlands. They have been training together in this composition since January 2020 and join the perspectives training. They are vaulting on the horse Rubin Royal and their trainer is Cynthia Danvers.

“At the moment we are training for the Championships and we like to train hard and do the best we can. For us it is important to enjoy the training and also set realistic goals for the team. What we would like to say to other vaulters is that you want to make sure that you keep it enjoyable for yourself and that your horse is number 1.”

The vaulters of team Roy Rogers:
Renske van Schaik (18), has been vaulting since she was 7
Iris van Noord (24), has been vaulting since she was 19
Naomi Ruitenbeek (18) has been vaulting since she was 10
Femke Siestraat (14) has been vaulting since she was 9
Sophie van de Laan (25) has been vaulting since she was 6
Dianne van der Lee (25) has been vaulting since she was 14

Lucy van Puffelen (14)
Lucy vaults at the moment in the junior team from vaulting club De Heerevelden together with Sam, trained by Diede Pierik. Next to that she trains solo at vaulting club Hornedamme and Heleen van Wingerden with the horse Bono. Lucy has been vaulting since she was 7 and is curccently training hard for the compulsories and her strength.

Debbie Kruizinga

Debbie’s note: I wanted to make this article accessible for Dutch vaulters to read since this article holds a lot of information about top-level vaulting in the Netherlands. Translating it into English took a lot of effort and it won’t be flawless since it’s not my mother tongue. I always try to put a lot of effort and time into the articles that I write for Vaulting World. I hope you enjoyed reading this article and I would love to hear some feedback on what you think. You can message me on Instagram or send an e-mail.


Voor dit artikel hebben we een perspectieventraining van Claire de Ridder bijgewoond om te kijken hoe de training eruitziet. Onze Vaulting World Editor Debbie ging op stap om met haar en de voltigeurs te praten en een paar foto’s te maken van de training zodat jullie ze ook kunnen ontmoeten.

Wat doe je in de training?

Ik probeer om altijd een gezamenlijk trainingsmoment te hebben met dans, kracht en coördinatietraining. Daarnaast krijgen de voltigeurs les op het paard en movie met een combinatie van plicht en kür waarbij ik de jongere voltigeurs graag uitdaag om nieuwe oefening te leren. Af en toe krijgen ze wedstrijdtraining waar we feedback op geven, deze feedback kunnen ze dan meteen meenemen in de gewone training die daarop volgt.  

De training is best wel divers en ik vind het belangrijk dat de voltigeurs ook zelf nadenken over wat ze willen trainen en dat ze zelf een stuk verantwoordelijkheid dragen  voor hun ontwikkeling en niet alleen maar dat trainen wat leuk en hen gemakkelijk afgaat.

Hoe zit het met de thuistraining?

De voltigeurs krijgen huiswerk mee voor thuis en de trainingen bij de vereniging. Na de training bespreken we  hoe de training is gegaan en krijgen ze feedback waar ze aan moeten werken. Wanneer ik merk dat een voltigeur op een bepaald punt niet genoeg vooruit gaat, dan ga ik met de voltigeur in gesprek om te bekijken wat we kunnen doen om dit te verbeteren. Moet er anders getraind worden, worden de huiswerkopdrachten wel correct uitgevoerd of is er een andere aanpak nodig. Natuurlijk zijn ook de trainers van de voltigeurs hierbij betrokken.  Zij moeten het thuis met de voltigeurs oppakken en verder mee gaan.

Wat wil je zeggen tegen jonge voltigeurs?

Als je wilt meedoen, dan is het belangrijk dat je hard wilt trainen en er veel voor over hebt. Dat betekent dat je zelf thuis de motivatie hebt om te oefenen op de ton en krachttraining te doen, maar ook bijvoorbeeld dat je niet altijd naar een verjaardag of feestje kan gaan. 

Je moet fysiek hard trainen en er voor zorgen dat je een goede all-round fysieke fitheid hebt. Kracht, coördinatie, balans en lenigheid zijn hierbij de basis. Dit heb je nodig om je oefeningen zacht en beheerst op het paard te kunnen uitvoeren.  Naast de perspectieven training en de trainingen die je volgt op de club moet je ook veel thuis zelf trainen zoals kracht, lenigheid en op de ton. 

Succesvol topsport bedrijven staat of valt met een goed team, dit  kan je zelf creëren. Je moet zelf veel regelen en kunnen plannen, of wanneer nog je jong bent iemand die je hierbij kan helpen. Het is fijn als je ouders je steunen en je naar de training willen brengen en dat ook je trainer en/of longeur gemotiveerd is, aangezien zij ook met je naar de training moeten gaan. Met de voltige sport ben je niet alleen afhankelijk van je paard, maar ook van je longeur. Wees je daarvan bewust en wees dankbaar voor de mensen die je helpen. 

Een must voor het hoge niveau is een goed paard waar je op kan vertrouwen en waarmee je een band op kan bouwen, kan trainen en op kan wedstrijd gaan.  Tot slot is het ontwikkelen van een goed paardgevoel belangrijk. Op veel verschillende paarden trainen kan hierbij helpen.  Want wat ik tegen alle  perspectieven zeg is, werk aan je paardgevoel! Werk zachtjes en beheerst, het moet eruitzien alsof je zo licht als een veertje bent en het je geen enkele moeite kost. 

voltige nederland
Voltigeur Lucy van Puffelen (NL)

En de ouders? 

Onthoud als ouder dat niet ieders leerproces even snel is. Sommige voltigeurs gaan met sprongen vooruit en andere heel geleidelijk. Kinderen zijn nog in de groei en groeispurten hebben ook altijd invloed op de sportprestatie. Wat ik soms tegenkom zijn ouders die teveel pushen, ze willen zo graag dat hun kind heel goed wordt waardoor ze er teveel bovenop gaan zitten. Ondersteunen is heel fijn maar van druk of hoge verwachtingen  gaat een kind niet beter trainen of presteren. Daarbij, leggen de voltigeurs zichzelf al genoeg druk op. De voltigeurs moeten het doen vanuit intrinsieke motivatie, degene die intrinsiek gemotiveerd zijn zie ik vaak het meeste vooruitgaan.

Vergeet niet

Talent is niet alles, oefening baart kunst. Een beter woord is denk ik  aanleg voor de sport. Als je het geluk hebt dat je lenig en sterk bent, je hebt goede coördinatie en je durft ook veel dan heb je wat we over het algemeen “talent” noemen. Maar ook dan zijn die trainingsuren belangrijk om je fysiek te ontwikkelen en jezelf uit te dagen nieuwe oefeningen te leren. Verder is doorzettingsvermogen een ontzettend belangrijke kwaliteit die je gaat helpen de top te bereiken. Er zullen altijd tegenslagen komen, maar hoe je ermee omgaat als topsporter is wat je zal onderscheiden van andere. Ook is zelfdiscipline en motivatie belangrijk. In het begin ga je vaak met sprongen vooruit en dat is erg motiverend. Het wordt lastiger die motivatie vast te houden wanneer je stapjes kleiner worden, want hoe langer je traint hoe kleiner de merkbare vooruitgang te zien is, dat zit hem dan in de kleine dingen, het perfectioneren. En dat is niet altijd leuk.
Hoewel voltige een paardensport is zal je altijd meer op de ton en grond trainen dan op het paard, je kunt ervan uitgaan dat je ongeveer twintig procent van je training op je paard doet, en tachtig op de grond en ton.
Als laatste advies, laat je niet gek maken door social media van bijvoorbeeld andere voltigeurs. focus op jezelf en niet op wat andere doen, wat een ander doet kan je niet controleren. Maar jij hebt wel de controle over wat je zelf doet en hoe je zelf traint.

Ontmoet een paar van de voltigeurs

Isalotte van Agteren (9) – Duo en solo

Isalotte voltigeert op dit moment solo en duo met Isabella Delemarre bij voltigeclub Anydale. Haar trainers zijn Bram Striezenou en Moneke Valenkamp en ze voltigeert op het paart King. Isalotte voltigeert al sinds haar 7de en kijkt op naar haar mede teamgenoot Isabella en Claire de Ridder.

Isabella Delemarre (11) – Duo en solo

Isabella voltigeert al sinds haar 8ste. Ze voltigeert solo en duo samen met Isalotte van Agten ook bij voltigeclub Anydale. Haar trainers zijn Bram Striezenou en Moneke Valenkamp en ze voltigeert op het paart King. Ze kijkt op naar Claire en is op dit moment bezig met het trainen van de radslag en buitenwaards staan op het paard. Het duo Isabella en Isalotte trainen samen met ontzettend veel plezier om de beste te worden.

Sam Dos Santos (14) – Solo

Sam voltigeert solo bij voltigeclub De Heerevelden. Zijn trainster is Diede Pierik en zijn favoriete paard is Champie omdat goed op hem kan vertrouwen. Sam voltigeert al sinds zijn 8ste en kijkt op naar Lambert Leclezio (FR).

“Mijn focus op dit moment is plezier hebben in het voltigeren en ontspannen en wat ik wil meegeven is dat als je plezier hebt in voltige en wat je doet dan kom je er wel.” 

Renske van Schaik – Team en solo
Renske is 18 jaar en begon op haar 7de met voltige. Ze studeert op de pabo voor leerkracht basisonderwijs. Haar longeur is Cynthia Danvers en ze traint op Rubin Royal, CSI en thuis op Meneer Nilsson.

“Ik ben het meest trots dat we met het team in 2018 naar de WEG in Tryon zijn geweest en mijn motto is: als je maar plezier hebt in wat je doet, komt alles goed. Wat ik aan andere voltigeurs wil meegeven is, heb plezier.”

Team Roy Rogers

Voltigeur Renske van Schaik (NL)

Team Roy Rogers is een seniorenteam van de voltigeclub Roy Rogers en is onderdeel van het A-Kader en volgen ook de perspectieven trainingen. Ze trainen sinds januari 2020 in deze samenstelling op het paard Rubin Royal met hun trainster Cynthia Danvers.

“We trainen voor de kampioenschappen en willen graag hard trainen en het beste uit onszelf halen. We vinden het belangrijk dat je lekker traint, plezier hebt en dat we voor het team reële doelen stellen. Wat we willen meegeven aan andere voltigeurs is dat je ervoor zorgt dat je voltige leuk houd voor jezelf en dat je paard op nummer één staat.”

De voltigeurs van Team Roy Rogers:
Renske van Schaik (18), voltigeert sinds haar 7de
Iris van Noord (24), voltigeert sinds haar 19de
Naomi Ruitenbeek (18), voltigeert sinds haar 10de
Femke Siestraat (14),  voltigeert sinds haar 9de
Sophie van de Laan (25) , voltigeert sinds haar 6de
Dianne van der Lee (25), voltigeert sinds haar 14de

Lucy van Puffelen (14) – Solo

Lucy voltigeert op dit moment in het juniorenteam bij voltigeclub De Heerevelden met onder andere Sam, getraind door Diede Pierik. Daarnaast traint ze solo bij Hornedamme en Heleen van Wingerden op de pony Bono. Lucy voltigeert al sinds haar 7de en op dit moment is ze hard aan het trainen aan haar plicht en kracht.

Ik wilde het artikel graag toegankelijk maken voor de Nederlandse voltigeurs om te lezen aangezien er een hoop informatie in staat over de topsport in Nederland. Vertalen naar het Engels was niet gemakkelijk aangezien het mijn tweede taal is en het zal misschien niet vlekkeloos zijn. Ik steek altijd veel tijd en moeite in de artikelen die ik schrijf voor Vaultingworld en ik hoop dat jullie ze leuk en interessant vinden om te lezen en ik zou het leuk vinden om te horen wat jullie ervan vinden. Je kan mij een berichtje sturen op Instagram of een mailtje sturen.